O que é conversão de etanol?

Quais são as principais etapas do processo do etanol?

As etapas do processo de etanol dependem em parte do tipo de procedimento de moagem em vigor. A moagem a seco é o processo mais simples, mas a moagem úmida oferece a chance de usar o grão para produzir outros produtos. Seja moagem úmida ou seca, o processo básico de etanol converterá grãos em álcool etílico, do qual o termo etanol é derivado. A matéria-prima é entregue, fermentada, destilada e depois misturada a outro produto, geralmente a gasolina. Em seguida, está pronto para entrega.

Na moagem úmida para etanol à base de milho, existem algumas etapas extras necessárias no início do processo de etanol. O passo principal inclui permitir que o milho mergulhe em uma mistura de água e ácido sulfuroso. Isso ajuda a separar o amido de milho do resto do material. Uma vez separado o amido, o processo passa a ser muito semelhante à moagem a seco, não havendo diferença na qualidade do etanol produzido.

Depois que o amido é entregue na moagem úmida, ou depois que a matéria-prima é entregue na moagem a seco, o processo de etanol começa com a moagem em partículas muito finas. Em seguida, é misturado com água para produzir um mosto. Este mosto é posteriormente cozido para reduzir a quantidade de bactérias presentes.

Depois de cozido, o mosto é colocado no fermentador. Lá, são adicionados fermento e micróbios que ajudarão a iniciar o processo de fermentação. Os micróbios se alimentam do açúcar, que produz o álcool, ou etanol, e dióxido de carbono em um processo que costuma levar pelo menos 50 horas. O dióxido de carbono pode ser liberado ou captado para outros processos, dependendo de como a usina de etanol está montada.

Depois que o etanol foi produzido pelo processo de fermentação, a próxima etapa envolve a destilação do líquido. Esta parte do processo de etanol fará com que o teor de álcool seja quase 100%, ou 200 graus. A essa altura, também poderia ser fornecido como uma bebida alcoólica muito potente, e há relatos de pessoas que trabalham em usinas de etanol intoxicadas pelo produto.

Devido ao fato de poder ser consumido por seres humanos, outra etapa é muitas vezes adicionada ao processo do etanol. Isso geralmente é a mistura de gasolina. Embora mais gasolina seja adicionada quando chegar ao seu destino, adicionar apenas um pouco - geralmente 5% - na usina tornará o produto impróprio para ser consumido por humanos. Isso evita a sujeição do etanol ao imposto sobre bebidas alcoólicas.

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