Por que paisagismo com plantas nativas?

Por que paisagismo com plantas nativas?

No sul dos Estados Unidos, videiras kudzu verdes e frondosas ultrapassaram partes da paisagem com força total. Dada a combinação certa de calor moderado, luz solar e chuva, o kudzu atropelará qualquer coisa em seu caminho, crescendo a uma taxa surpreendente de 30 centímetros por dia (fonte: USDA Forest Service). Quando isso acontece, o kudzu envolve árvores, arbustos e edifícios de forma tão completa que se assemelha a lençóis estendidos sobre os móveis de uma casa abandonada.

Embora o kudzu tenha se tornado uma característica definitiva do cenário do sul, nem sempre existiu. A planta agressiva foi introduzida nos Estados Unidos da Ásia em 1800 como uma forma de controle de erosão (fonte: USDA). Embora seu sistema radicular robusto possa ajudar a manter o solo no lugar, suas vinhas podem se estender por até 30 metros e sufocar qualquer planta em seu caminho. Kudzu, desde então, deslizou da Costa Leste para o Centro-Oeste e é classificado como uma espécie invasora não nativa.

A aquisição kudzu é um excelente exemplo de uma bioinvasão, em que uma planta não nativa entra em uma área e ameaça a subsistência de outras plantas. A bioinvasão prejudica os ecossistemas porque perturba o equilíbrio entre a flora original daquele espaço e a fauna que dela se alimenta e a ajuda a proliferar. Hoje, por exemplo, estima-se que 37% da flora total da Pensilvânia não seja nativa (fonte: Departamento de Conservação e Recursos Naturais da Pensilvânia). Como as plantas não nativas se movem em primeiro lugar? Como no caso do kudzu, as pessoas podem introduzir intencionalmente uma planta para um fim específico. Então, uma vez estabelecida, uma planta pode espalhar sua semente pelo vento, insetos ou animais. Os navios são outro veículo importante para a bioinvasão. Alguns navios transportam restos de plantas em suas cargas ou nos milhares de litros de água retidos em seus tanques de lastro (fonte: Bright).

Em um esforço para mitigar os efeitos da bioinvasão e compensar as mudanças climáticas globais, o paisagismo com plantas nativas se tornou mais popular nos Estados Unidos. Plantas nativas geralmente incluem flora indígena encontrada em uma localização geográfica antes da colonização europeia. Mas, além de aliviar um pouco a ansiedade ecológica, o paisagismo nativo traz algum benefício para o jardineiro?

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