Por que as árvores perenes não perdem suas folhas em forma de agulha

Por que as árvores perenes não perdem suas folhas em forma de agulha

Todos nós já vimos aquelas belas árvores perenes que parecem prosperar durante os meses mais frios, segurando firmemente suas folhas coloridas em forma de agulha enquanto as temperaturas despencam.

Por outro lado, as folhas planas e largas de suas contrapartes decíduas se transformam em tons brilhantes de vermelho, laranja e dourado durante os dias frios e secos do outono e inverno, apenas para eventualmente cair e deixar as árvores com galhos estéreis.

Então, por que as sempre-vivas – como as coníferas, como pinheiros, abetos, zimbros e abetos – imunes às mudanças sazonais e queda de folhas, enquanto as espécies de árvores de folha caduca – como choupos, freixos, bétulas, cerejeiras, olmos, carvalhos, choupos e bordos – são imunes? 't? Tudo se resume a uma coisinha que você pode ter aprendido na aula de biologia chamada fotossíntese.

Tanto as árvores de folha caduca quanto as perenes usam a energia do sol e a água do solo para transformar o dióxido de carbono do ar em alimento. A diferença é que dias mais curtos trazem menos sol durante o outono e inverno e isso se traduz em menos energia. Assim, as árvores de folha caduca com folhas largas e planas ficam dormentes (ou em modo de hibernação) e perdem suas folhas para ajudá-las a economizar água e permanecer vivas até a primavera chegar e novas folhas crescerem de novos brotos.

As sempre-vivas, por sua vez, possuem agulhas que na verdade são folhas bem enroladas, e esse formato ajuda as agulhas a conservar água durante o outono e o inverno. Um revestimento de cera nas agulhas também ajuda a evitar que a água evapore. Essas agulhas de cera enroladas resistem ao frio e permanecem úmidas, o que as mantém verdes durante todo o inverno.

A maior longevidade das folhas das sempre-vivas significa que elas podem sobreviver em ambientes que não funcionam para seus primos decíduos. Na verdade, as sempre-vivas podem ser encontradas em todos os continentes, exceto na Antártica.

Resumindo: embora essas árvores de folha caduca coloridas possam atrair sua parcela de observadores de folhas sazonais, as árvores que permanecem verdes o ano todo também têm muitos fatores atraentes. Entre suas vantagens: Evergreens adicionam personalidade aos quintais das pessoas durante o outono e o inverno; oferecer abrigo a pássaros e pequenos animais quando o tempo estiver frio; e muitas espécies são densas o suficiente para servir como quebra-ventos e telas de privacidade.

Por último, eles têm uma aparência espetacular, com alguns crescendo para um tamanho impressionante ou exibindo tons atraentes.

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