O que são Combustíveis Metanol?

O que são Combustíveis Metanol?

Os combustíveis de metanol consistem em álcool metílico e podem ser usados ​​para alimentar motores de combustão interna ou para outros fins. Vários processos e matérias-primas diferentes podem ser usados ​​para produzir combustíveis de metanol. O álcool metílico mais comum no passado foi criado a partir de madeira, embora gás metano e carvão sejam frequentemente usados. Combustíveis de metanol às vezes são usados ​​no lugar da gasolina para aplicações de corrida, devido a uma menor volatilidade. A maior parte da atenção dada aos combustíveis à base de álcool envolveu o etanol, embora o metanol possa oferecer benefícios como maior sustentabilidade e produção mais barata.

É possível queimar combustíveis de metanol sozinhos ou em combinação com etanol e gasolina. O metanol pode ser produzido a partir de matérias-primas sustentáveis ​​ou não renováveis, enquanto o etanol é produzido exclusivamente a partir de biomassa renovável. O álcool etílico é quimicamente idêntico ao álcool ingerido pelas pessoas, mas o álcool metílico é tóxico. Um nome comum para o metanol é álcool de madeira, uma vez que era tradicionalmente feito por meio da gaseificação destrutiva da madeira. Também pode ser feito a partir do metano encontrado no gás natural ou da gaseificação do carvão ou de várias biomassas.

O álcool metílico tem uma densidade de energia menor que o etanol e também pode ser mais tóxico. Embora o etanol possa ser ingerido com moderação sem causar danos extensos, a toxicidade do metanol pode causar cegueira e outras complicações. O metanol pode ser absorvido se entrar em contato com a pele e seus vapores podem causar toxicidade se inalados. Ambos os tipos de álcool combustível são higroscópicos, portanto, podem absorver moléculas de água do ar se não estiverem hermeticamente fechados.

A produção de combustíveis de metanol é tipicamente menos dispendiosa do que as variantes de etanol, embora avanços estejam sendo feitos na produção de ambos. O etanol era tradicionalmente feito a partir dos mesmos tipos de biomassa que os humanos e o gado consomem, como milho e cana-de-açúcar. Isso pode tornar o etanol caro para produzir e levanta preocupações sobre uma potencial crise alimentar. Grande parte do combustível de metanol em uso é feito de gás natural não renovável e carvão, embora o biometano normalmente não seja feito de biomassa comestível. Os avanços na produção de etanol nos levam a outros métodos, como o etanol celulósico, que utiliza matéria vegetal não comestível.

Vários circuitos de corrida usavam combustíveis de metanol já na década de 1960. Acidentes em alta velocidade envolvendo veículos movidos a gasolina tendem a resultar em mortes devido à volatilidade da gasolina e às chamas escuras e opacas criadas quando ela queima. Observou-se que os veículos movidos a metanol envolvidos nos mesmos acidentes queimaram menos intensamente e com chamas invisíveis. Isso poderia facilitar o resgate de motoristas presos. O metanol ainda é altamente combustível, embora a liberação de compostos orgânicos voláteis (VOCs) seja tipicamente menor do que a gasolina.

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