O que é uma Usina Hidrelétrica?

O que é uma Usina Hidrelétrica?

Uma usina hidrelétrica é um tipo de usina de energia que usa forças gravitacionais na água para gerar eletricidade. As usinas hidrelétricas se popularizaram nos últimos anos, graças à crescente demanda por fontes de energia renováveis ​​e pouco poluentes. Segundo algumas estatísticas, as usinas hidrelétricas produziram cerca de um quinto da energia mundial na primeira década do século XXI.

Uma usina hidrelétrica funciona de maneira semelhante a algumas usinas a carvão. Em uma usina de carvão, o vapor é forçado através de uma turbina, fazendo com que a turbina gire e ativando um gerador de eletricidade. Infelizmente, o carvão é um recurso que está diminuindo rapidamente e produz altos níveis de poluição que contribuem para a má qualidade do ar e o aquecimento global. Uma usina hidrelétrica funciona da mesma maneira, mas usa água corrente para girar as turbinas.

O truque com uma usina hidrelétrica é como fazer a água fluir pelas turbinas. Isso é resolvido colocando a planta na encosta de uma fonte de água, às vezes natural, mas muitas vezes represada. Em vez de usar energia para empurrar a água pelas turbinas, a força natural da gravidade faz a água descer a colina, empurrando as turbinas e eventualmente drenando para um reservatório abaixo da usina. Quando a demanda de energia é baixa, como durante a madrugada, a usina desvia sua energia para puxar a água de volta para cima, a fim de reutilizá-la.

Existem vários países no mundo que adotaram com entusiasmo esse tipo de energia como uma solução renovável para as crescentes necessidades de eletricidade. A China lidera o mundo em energia hidrelétrica, embora Canadá, Brasil, Estados Unidos e Rússia não estejam muito atrás. Especialistas sugerem que o aumento da aceitação da energia hidrelétrica como principal fonte de eletricidade mostra um movimento crescente em direção a fontes sustentáveis ​​e renováveis. Embora sem dúvida menos poluente do que muitas alternativas, uma usina hidrelétrica ainda gera muitas preocupações ambientais.

Embora muitos ambientalistas acreditem que fontes alternativas como a hidroeletricidade são preferíveis ao carvão, petróleo e gás natural altamente poluentes, existem alguns problemas ambientais com a criação e uso de uma usina hidrelétrica. A construção de barragens e usinas ao longo de fontes naturais de água pode interromper os padrões migratórios das populações locais de peixes. A temperatura da água também pode mudar muito durante a produção de energia, perturbando o ecossistema natural do rio a jusante da usina.

A falha da barragem é uma consideração importante em uma usina hidrelétrica. Como usinas maiores geralmente envolvem barragens maciças, quebras ou falhas podem levar a sérias consequências. Enchentes maciças de falha de barragem hidrelétrica ocorreram, incluindo a falha de Banqiao em 2006, que resultou na morte de mais de 20.000 pessoas. Além disso, se uma região é sustentada principalmente por uma barragem que falha, as quedas de energia podem atrasar as operações de resgate e tornar uma área sem energia por longos períodos de tempo.

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