O que é uma Refinaria de Açúcar?

O que é uma Refinaria de Açúcar?

Uma refinaria de açúcar é uma instalação onde o açúcar é processado para que possa ser vendido. Algumas refinarias de açúcar estão ligadas a fábricas de empacotamento, para que o açúcar acabado possa ser imediatamente embalado e enviado para venda aos armazéns. As refinarias de açúcar geralmente estão localizadas em áreas produtoras de açúcar, de modo que o açúcar não precise viajar muito do campo para a refinaria. Algumas são abertas ao público, para pessoas interessadas em conhecer pessoalmente o processo de produção do açúcar.

Existem duas fontes de açúcar que podem ser processadas em uma refinaria de açúcar: a cana-de-açúcar e a beterraba. As refinarias de cana e beterraba geralmente são mantidas separadas, tanto porque a cana e a beterraba crescem em climas muito diferentes, quanto para garantir aos consumidores que preferem um tipo ao outro que o açúcar foi processado em uma instalação dedicada. Grandes volumes de cana e beterraba são movimentados por refinarias de açúcar em todo o mundo todos os anos. As refinarias de cana-de-açúcar tendem a estar localizadas em regiões tropicais, já que é onde a cana-de-açúcar cresce, enquanto as refinarias de açúcar de beterraba podem ser encontradas em climas mais frios, como o meio-oeste americano.

As áreas de uma refinaria de açúcar são diversas, refletindo o complexo processo que envolve a transformação do açúcar natural da planta em um produto refinado para a mesa. O açúcar deve ser prensado, evaporado, lavado, cristalizado e seco, com refinarias de açúcar produzindo uma variedade de produtos açucarados, incluindo açúcar granulado, açúcar mascavo, açúcar em pó e melaço. Cada produto requer técnicas de manuseio ligeiramente diferentes.

Algumas refinarias de açúcar são especializadas na produção de açúcar “bruto” ou “minimamente processado”. Esses termos são um pouco enganosos, pois o açúcar “bruto” pode ser processado de várias maneiras. Na técnica de produção mais simples, o açúcar é prensado e evaporado, e o granulado resultante é vendido como açúcar bruto. No entanto, algumas pessoas não gostam da textura e do sabor deste produto, então alguns produtos crus também são levemente lavados e cristalizados em uma refinaria de açúcar antes da venda.

As condições de trabalho dentro de uma refinaria de açúcar tendem a ser confusas e muito barulhentas. O maquinário usado no processamento do açúcar pode ser muito perigoso, pois é projetado para esmagar e ferver grandes volumes de açúcar de uma só vez. O ar costuma estar cheio de partículas de açúcar, o que às vezes pode levar a doenças pulmonares em trabalhadores de fábricas, e algumas refinarias sofreram acidentes nos quais as partículas de açúcar suspensas no ar pegam fogo e causam um incêndio ou explosão.

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