Homem com uma broca

O que é uma fonte de energia ininterrupta?

Uma fonte de alimentação ininterrupta (UPS), também conhecida como fonte de alimentação ininterrupta, é um equipamento situado entre a eletrônica e a fonte de alimentação principal e usado para fornecer energia contínua e previsível. Ao contrário de um gerador de backup ou outro sistema de energia de emergência, uma fonte de energia ininterrupta fornece energia imediata sem interrupção perceptível quando a energia principal cai e pode proteger contra variações na tensão da fonte de alimentação principal. Por outro lado, outros sistemas de backup de emergência podem levar vários minutos para iniciar a operação após uma queda de energia. Essa diferença é mais importante quando se trata de alguns computadores ou eletroeletrônicos de alta potência que precisam ser devidamente desligados, pois quedas bruscas de energia durante o funcionamento do equipamento podem danificá-los fisicamente. É importante que os usuários verifiquem os limites de seus equipamentos e não sobrecarreguem o ininterrupto.

A fonte de energia ininterrupta mais básica consiste em uma bateria reserva. Tecnicamente, a bateria de um laptop pode ser caracterizada como uma fonte de energia ininterrupta. As versões externas menores comercializadas para usuários domésticos podem parecer protetores contra sobretensão muito grandes e terão soquetes para conectar o equipamento eletrônico a ser protegido. Eles também podem fornecer os recursos de um protetor contra surtos. Essas unidades geralmente fornecem energia apenas por alguns minutos, mas permitem que os usuários salvem dados ou desliguem adequadamente pequenos servidores ou outros equipamentos que possam ser danificados por arqueamento devido a uma interrupção repentina de energia.

Além da proteção contra surtos e interrupções, uma fonte de alimentação ininterrupta pode ter recursos que fornecem proteção contra picos contínuos de tensão e quedas de energia — quedas temporárias de tensão. Em fontes de energia ininterrupta menores, isso é feito alternando para energia de bateria, mas versões maiores podem incluir transformadores para aumentar ou diminuir a tensão. Em unidades mais sofisticadas, essa capacidade pode permitir que a fonte de alimentação ininterrupta também funcione como uma linha ou condicionador de energia, o que protege contra variações de energia que podem ser prejudiciais ou simplesmente não ideais para equipamentos sensíveis.

Fontes de energia ininterrupta industriais maiores podem ser do tamanho de uma sala pequena. Essas fontes de energia ininterrupta podem ser simplesmente versões maiores daquelas comercializadas para uso doméstico, essencialmente uma “sala de bateria”, ou podem empregar uma combinação de volante – que armazena energia cineticamente para evitar interrupção de energia – e geradores. Tanto as fontes de energia ininterruptas mecânicas e alimentadas por bateria desse tamanho provavelmente requerem eletricistas qualificados para serem instaladas, e seu projeto e operação podem estar sujeitos a requisitos legais específicos.

As fontes de energia ininterrupta mecânicas ou rotativas que usam volantes e geradores são um dos tipos mais antigos de fontes de energia ininterrupta. A fonte de alimentação principal é convertida em energia cinética acionando um motor que gira o volante, que aciona um gerador que converte a energia de volta em eletricidade. No caso de perda de energia, a grande massa do volante faz com que ele continue girando e criando eletricidade até que a energia volte ou os geradores de backup possam ser iniciados. Além disso, as qualidades inerciais do volante significam que pequenos picos ou quedas de tensão têm pouco efeito em sua velocidade, aumentando assim a consistência da tensão de saída.

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