O que é uma estação de tratamento de águas residuais?

O que é uma Estação de Tratamento de Águas Residuais?

Uma instalação de tratamento de águas residuais é aquela que retira água de esgotos sanitários e possivelmente pluviais e a envia por um processo de purificação para remover contaminantes nocivos. A água pode então ser lançada no meio ambiente ou utilizada para outros fins. A maioria das instalações de tratamento é de propriedade de governos locais, embora algumas também sejam de propriedade de governos regionais, estaduais ou mesmo federais. Para limpar a água, a instalação de tratamento de águas residuais geralmente passa a água por pelo menos três etapas: tratamento preliminar, tratamento primário e tratamento secundário.

Todo o sistema de tratamento de águas residuais está alojado na estação de tratamento de águas residuais, exceto as linhas de esgoto que trazem a água para a estação. Lá chegando, a água passará por uma série de etapas com equipamentos especializados e compostos orgânicos. Este processo não envolve apenas o uso de processos mecânicos e biológicos, mas também dar tempo à água para assentar para que os contaminantes se assentem. Além das três etapas básicas, a estação de tratamento de águas residuais pode adicionar etapas extras, dependendo do uso pretendido da água.

A etapa de tratamento preliminar não faz muito além de retirar os sólidos maiores que vêm pela linha de esgoto com a água. Estes são esticados usando barras de metal espaçadas juntas para pegar os pedaços maiores de material. A maioria dos sólidos nesse nível provavelmente será levada para um aterro sanitário local, a menos que haja algum tipo de preocupação biológica. Alguma classificação também pode ser necessária. É também nessa etapa, após a triagem inicial, que a água ficará assentada para que os sólidos não retidos no filtro possam decantar.

O tratamento primário é o próximo passo no processo. Esta etapa remove outra rodada de sólidos, permitindo que ocorra mais sedimentação. À medida que os sólidos se depositam no fundo, os óleos e outros contaminantes também podem chegar ao topo, sendo ambos removidos. Depois que essa separação ocorre, a água é movida para a próxima etapa do processo. É importante lembrar que a água ainda pode conter muitos materiais nocivos mesmo após esse estágio.

A etapa de tratamento secundário é onde muitos dos perigos biológicos são removidos. Nesta etapa, a aeração e os micro-organismos trabalham para cuidar dos outros organismos perigosos deixados na água, que então podem se acomodar novamente. A água que vai ser usada para beber ou lançada em um ambiente natural pode ser desinfetada, geralmente com desinfecção com cloro ou ultravioleta, antes de ser liberada. O cloro também precisará ser removido. Nem todos os efluentes de água provenientes de uma instalação de tratamento de águas residuais requerem cloração.

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