O que é Polímero

O que significa polímero?

Um polímero é uma substância cujas moléculas têm massas molares elevadas e são compostas por um grande número de unidades repetidas. Os polímeros podem ser naturais e sintéticos.

Os polímeros têm uma gama de aplicações que excede em muito a de qualquer outra classe de material disponível. Suas aplicações incluem uma ampla gama de aplicações, tais como:

  • Adesivos
  • Revestimentos
  • espumas
  • Materiais de embalagem
  • Fibras têxteis e industriais
  • Compósitos
  • Dispositivos eletrônicos
  • Dispositivos biomédicos
  • Dispositivos ópticos
  • Precursores para muitas cerâmicas de alta tecnologia recém-desenvolvidas

Os polímeros têm propriedades físicas únicas, incluindo tenacidade, viscoelasticidade e uma tendência a formar estruturas de vidro e semicristalinas em vez de cristais. Os polímeros são frágeis a baixas temperaturas e têm baixa resistência ao impacto, e têm uma transição de frágil para dúctil em uma estreita faixa de temperatura.

Industriapedia explica o polímero

Um polímero é uma grande molécula composta de muitas subunidades repetidas, conhecidas como monômeros. Devido à sua ampla gama de propriedades, os polímeros sintéticos e naturais desempenham um papel essencial e onipresente na vida cotidiana. Os polímeros variam de plásticos sintéticos familiares, como poliestireno, a biopolímeros naturais, como DNA e proteínas, fundamentais para a estrutura e função biológica.

Polímeros naturais incluem:

  • Proteínas
  • Amidos
  • Celulose
  • Látex

Polímeros sintéticos incluem:

  • Plásticos
  • Elastômeros
  • Nylon

Os polímeros são formados por reações químicas nas quais um grande número de monômeros são unidos sequencialmente, formando uma cadeia. Em muitos polímeros, apenas um monômero é usado. Em outros, dois ou três monômeros diferentes podem ser combinados. Os polímeros são classificados pelas características das reações pelas quais são formados:

  • Polímero de adição - quando todos os átomos nos monômeros são incorporados ao polímero
  • Polímero de condensação - quando alguns dos átomos dos monômeros são liberados em pequenas moléculas, como a água

A maioria dos polímeros de adição são feitos de monômeros contendo uma dupla ligação entre os átomos de carbono. Esses monômeros são chamados de olefinas, e a maioria dos polímeros de adição comerciais são poliolefinas.

Os polímeros de condensação são feitos de monômeros que possuem dois grupos diferentes de átomos que podem se unir para formar, por exemplo, ligações éster ou amida. Os poliésteres são uma classe importante de polímeros comerciais, assim como as poliamidas (nylon).

As propriedades dos polímeros são alteradas através da degradação do polímero. Os produtos de polímero podem ser afetados por fatores ambientais, como:

  • Aquecer
  • Luz
  • Produtos químicos
  • ação galvânica

A degradação geralmente ocorre devido à cisão das ligações da cadeia polimérica via hidrólise, levando a uma diminuição na massa molecular do polímero. A degradação do polímero causa falha nos produtos poliméricos.

Degradações de polímeros são freqüentemente indesejáveis, mas em alguns casos, como biodegradação e reciclagem, elas podem ser destinadas a prevenir a poluição ambiental. A degradação também pode ser útil em ambientes biomédicos. A forma mais comum de degradação é uma diminuição no comprimento da cadeia polimérica.

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