O que é conversão de etanol?

O que é etanol de celulose?

O etanol de celulose, mais comumente conhecido como etanol celulósico, é o etanol produzido a partir de porções de plantas geralmente não consumidas, pelo menos por humanos. Este tipo de etanol comumente usa itens como madeira e grama. Embora a produção em massa de combustível etanol com lucro a partir de tais fontes ainda seja uma indústria em desenvolvimento, ela tem algum potencial como fonte possível, de acordo com algumas empresas que estão analisando o assunto.

A principal vantagem do etanol de celulose é que ele seria produzido a partir de culturas que não precisam ser replantadas após as colheitas. O material mais comum usado atualmente para produzir etanol nos Estados Unidos é o milho. A única maneira de usar o milho é colhê-lo, o que significa que há apenas uma safra por ano, ou talvez duas em algumas latitudes mais baixas. O uso de cultivos como switchgrass, considerado o principal candidato para a produção de etanol de celulose, permitiria uma colheita quase contínua.

Outra vantagem do etanol de celulose é que ele contornaria todo o debate sobre alimentos versus combustível. Uma das críticas ao etanol de milho, e até mesmo ao etanol de açúcar em certa medida, é que ele tira o potencial de uso dessas fontes para alimentação. Alguns acreditam que é uma questão moral usar o estoque de alimentos como combustível, quando as pessoas estão passando fome em todo o mundo. Outros dizem que o milho já é utilizado para múltiplos fins, como a alimentação do gado, eliminando algumas dessas críticas.

A produção de etanol de celulose também reduziria a quantidade de combustíveis fósseis necessária para cultivar as culturas responsáveis ​​pelas fontes tradicionais de etanol. Alguns debates ainda se concentram em saber se há realmente um ganho líquido de energia na produção de etanol dessa maneira. Além disso, o etanol de celulose não precisa de tanta intervenção humana para obter a matéria-prima.

Atualmente, existem alguns problemas que devem ser superados antes que o etanol de celulose possa atingir a produção em larga escala e ampla. Isso inclui encontrar uma maneira de extrair o máximo de energia possível do produto e adaptar as instalações existentes para produzir etanol a partir desses materiais. Estas envolverão um montante significativo de investimento de capital por parte das empresas que pretendem utilizar esta produção. Embora todos levem tempo para serem concluídos, não são tarefas impossíveis.

Existem alguns protótipos de fábricas nos Estados Unidos que estão processando etanol de celulose como combustível. Essas plantas podem servir de modelo para outras, mas mais trabalho ainda precisa ser feito antes que essa fonte tenha um impacto significativo na indústria. Em alguns casos, as usinas de etanol usadas para milho podem ser adaptadas para que possam produzir etanol a partir do milho ou de materiais de celulose.

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