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O que é energia elétrica trifásica?

A energia elétrica trifásica é um sistema de fornecimento de eletricidade que envolve três correntes alternadas. Essas correntes têm a mesma frequência e atingem seu valor de pico em intervalos iguais ao longo do ciclo das correntes elétricas. Isso permite que o circuito forneça energia relativamente constante ao longo do ciclo. Sua principal vantagem é o fato de que requer menos material condutor para fornecer uma determinada tensão do que os sistemas monofásicos e bifásicos.

Um circuito elétrico deve ter pelo menos três fases para possuir uma série de propriedades desejáveis ​​para sistemas elétricos. Todos os condutores carregam a mesma quantidade de corrente e podem, portanto, ser do mesmo tamanho. Cada uma das fases tende a cancelar as outras, produzindo uma carga balanceada. Essa transferência constante de energia tende a reduzir as vibrações, prolongando a vida útil dos equipamentos elétricos. O projeto de um motor elétrico trifásico também é mais simples, pois esse sistema produz um campo magnético em uma direção. Nikola Tesla desenvolveu a energia elétrica trifásica em 1887.

Para produzir eletricidade, um gerador elétrico é usado para converter energia mecânica em energia elétrica. O gerador em um sistema trifásico é projetado para que cada um dos três circuitos atinja seu pico com 120 graus de distância dos outros dois circuitos. Um grande gerador elétrico produz eletricidade com uma diferença de potencial de pelo menos algumas centenas de volts e pode produzir até 30.000 volts. Um transformador normalmente aumenta drasticamente essa tensão para reduzir a perda de energia durante a transmissão, e a rede de energia geralmente transforma a tensão várias vezes antes de estar disponível para o usuário final.

A energia elétrica trifásica é o método mais comum usado em redes elétricas em todo o mundo. Essa energia normalmente se separa do quadro de distribuição antes de ser alimentada em residências e outros edifícios. Em alguns lugares, incluindo os EUA, os circuitos domésticos são tipicamente monofásicos e a energia elétrica trifásica pode nem entrar na casa. A energia trifásica às vezes é usada para alimentar os aparelhos maiores em uma casa que requerem alta tensão, como secadores e fogões. Este sistema também é popular em grandes motores e outras aplicações que transportam cargas elétricas pesadas.

Um circuito que usa energia elétrica trifásica pode ter um fio neutro, o que permite que o circuito suporte aplicações monofásicas que usam uma tensão mais baixa. Se o circuito precisar apenas produzir alta tensão, geralmente não usará um fio neutro.

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