O que é biocombustível de algas?

O que é biocombustível de algas?

O biocombustível de algas é um combustível renovável feito de algas. Os biocombustíveis, como são conhecidos os combustíveis feitos de biomassa como plantas, têm uma série de vantagens e se tornaram um tópico de interesse no final do século 20, quando muitas nações se voltaram para alternativas aos combustíveis fósseis. Empresas petrolíferas, bem como organizações independentes, investem em pesquisa e produção de biocombustíveis de algas, e os combustíveis à base de algas estão disponíveis comercialmente em algumas regiões.

No processo de fotossíntese, as algas produzem óleo em volumes muito elevados. Pode ser processado para extrair o óleo e refiná-lo em combustível. Enquanto outras plantas como o milho também produzem óleo, as algas produzem muito mais, a um preço bem menor. Isso o torna uma fonte econômica de biomassa para a produção de combustível. Além disso, as algas podem ser cultivadas em qualquer lugar e não competem com as culturas alimentares ocupando valiosas terras agrícolas. Também não consome recursos hídricos valiosos, pois águas residuais, água do mar e outras águas inutilizáveis ​​podem ser usadas para a produção de algas.

O uso de biocombustível de algas é renovável, pois é fácil cultivar mais algas para usar na produção de lotes adicionais de combustível. Ele ainda gera emissões durante o processo de refino e quando é finalmente queimado, tornando-o menos ecológico do que fontes de energia alternativas como a energia eólica. O uso de uma variedade de sistemas de captura para capturar as emissões e reduzi-las, como aumentar a eficiência do motor, pode tornar o combustível menos agressivo ao meio ambiente.

Como outros biocombustíveis, o biocombustível de algas pode ser queimado com segurança em uma variedade de motores, desde que seja devidamente refinado. É possível misturá-lo com biocombustíveis de outras origens, bem como derivados de petróleo tradicionais. Isso pode ser uma vantagem sobre combustíveis alternativos como o hidrogênio, que exigem motores e sistemas de distribuição dedicados. O biocombustível de algas pode se encaixar em uma estrutura de abastecimento baseada em petróleo, permitindo a integração sem conversões caras, como instalar um motor diferente e criar uma nova rede de distribuição para levar o combustível aos postos.

Várias empresas de petróleo têm investimentos em pesquisa e desenvolvimento de biocombustíveis de algas, com o objetivo de diversificar suas ofertas e se preparar para a escassez de petróleo. Organizações privadas também realizam pesquisas e produzem combustível para fins comerciais. Muitos se qualificam para assistência governamental de países com interesse em promover alternativas aos combustíveis derivados do petróleo. Esses combustíveis trazem uma série de vantagens, inclusive abordando preocupações sobre escassez e limitando a dependência do petróleo estrangeiro, o que pode ser uma preocupação de política externa para nações sem reservas de petróleo.

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