O que é a gasolina etanol?

O que é Bio Etanol?

Bio etanol, ou mais comumente escrito como uma palavra (bioetanol), é a mesma coisa que etanol, que é um álcool criado a partir de produtos de biomassa, como milho, açúcar e até materiais celulósicos, como switchgrass ou lascas de madeira. Este álcool, ou mais especificamente, o álcool etílico, é frequentemente utilizado como combustível. Alguns distinguem entre bioetanol e etanol celulósico, simplesmente porque o combustível bioetanol é feito de produtos que são dados a humanos ou animais. Eles são, no entanto, basicamente os mesmos - ambos são feitos usando fontes biológicas ou orgânicas.

A fonte mais comum de etanol nos Estados Unidos, assim como em muitos outros países temperados, é o milho. O milho possui uma boa quantidade de amido, que é o necessário durante o processo de fermentação para produzir grandes quantidades de bioetanol. O milho é colhido e processado em uma usina de etanol e, dependendo do procedimento utilizado, o grão seco ainda pode trazer algum benefício nutricional para o gado. Em outros casos, será inútil.

O Brasil e alguns outros países usam cana-de-açúcar, em vez de milho, para produzir etanol. O teor de amido no açúcar é maior do que no milho. Como resultado, mais etanol pode ser produzido de forma mais eficiente usando açúcar em vez de milho. Isso é de grande benefício para os países onde o clima é propício ao cultivo de cana-de-açúcar, que são tipicamente as áreas entre os trópicos. Algumas canas-de-açúcar podem ser cultivadas com sucesso até 30 graus ao norte ou ao sul do equador, mas o clima próximo a essas latitudes geralmente é menos ideal.

Há muitos benefícios do biocombustível etanol. Não só pode ser usado como combustível sozinho, mas também pode ser usado como um suplemento de combustível para veículos movidos a gasolina, aumentando assim os recursos de gasolina. É também uma fonte de combustível benéfica para os países que não possuem recursos de combustíveis fósseis. Talvez o benefício mais frequentemente elogiado do bioetanol seja que ele é tipicamente um combustível de queima mais limpa do que a gasolina comum, embora ainda produza dióxido de carbono.

Embora existam muitos benefícios para o bioetanol, também existem desvantagens. A energia usada para produzir as colheitas e processar o combustível geralmente vem de fontes não renováveis, tornando o benefício líquido um tanto questionável. Além disso, alguns argumentam que o etanol pode tirar alimentos tanto de humanos quanto de animais, colocando assim menos no mercado de alimentos e inflando os custos dos alimentos em geral. Finalmente, o etanol não queima tão eficientemente quanto os combustíveis fósseis, dando aos veículos movidos a bioetanol um menor consumo de combustível.

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