O que é a gasolina etanol?

O que é a gasolina etanol?

A gasolina etanol é um biocombustível composto pela mistura de gasolina e etanol. Etanol é um termo usado para descrever o álcool etílico e é feito principalmente de produtos agrícolas, como milho, cana-de-açúcar, batata e grãos. Embora o etanol esteja em uso como combustível há muitos anos, ele ganhou destaque crescente, pois muitos acreditam que o etanol pode ser uma alternativa viável aos combustíveis à base de petróleo.

O etanol é feito de açúcares fermentados em produtos agrícolas. Os produtos agrícolas crus são submetidos a um processo de fermentação e destilação para produzir álcool etílico. Como o álcool etílico é a forma de álcool também encontrada em bebidas alcoólicas, o etanol combustível é desnaturado com uma pequena quantidade de gasolina para torná-lo intragável.

As duas misturas mais comuns de gasolina e metanol são E10, que consiste em 90% de gasolina e 10% de etanol e E85, que é uma mistura de 85% de etanol e 15% de gasolina. E10 é a formulação mais comum, já que a maioria dos veículos pode usar gasolina E10 como combustível. Foi demonstrado que o combustível E10 reduz as emissões de escape, como monóxido de carbono, e também reduz a quantidade total de gasolina usada. Estima-se que até metade da gasolina vendida nos Estados Unidos seja combustível E10.

A gasolina etanol E85 só pode ser usada em veículos especialmente projetados, comumente conhecidos como veículos de combustível flexível ou veículos de combustível flexível. Os veículos flex fuel podem funcionar com gasolina ou E85. O uso de E85 em motores que não são projetados para funcionar com combustível pode causar danos consideráveis ​​ao motor e ao veículo. O E85 não é tão comumente distribuído quanto o E10 e estima-se que apenas metade de um por cento dos postos de gasolina nos Estados Unidos vendam gasolina E85.

O uso do etanol como alternativa aos combustíveis derivados do petróleo não é isento de controvérsias. Muitos argumentam que as desvantagens do uso do etanol superam os benefícios. O etanol tem menor energia por conteúdo do que uma quantidade comparável de gasolina. Isso significa que um veículo movido a etanol tem menor eficiência de combustível do que um veículo comparável movido a gasolina. Os veículos a etanol precisariam, portanto, de maior quantidade de combustível para percorrer a mesma distância que um veículo a gasolina poderia percorrer.

Muitos oponentes do uso de etanol em larga escala também citam o fato de que cultivar o milho necessário para a produção de etanol tira terras agrícolas disponíveis e recursos que poderiam ser usados ​​para fornecer comida para as pessoas, possivelmente resultando em menos produção de alimentos e preços mais altos. Alguns estimam que usar todo o potencial de milho produzido nos Estados Unidos para etanol ainda forneceria apenas um pouco mais de 10% do uso geral de combustível do país. Além disso, muitos críticos afirmam que é preciso mais energia para criar gasolina com etanol do que a energia que é economizada com seu uso.

Os defensores do etanol apontam para o uso da gasolina de etanol derivado da cana-de-açúcar no Brasil. O Brasil substituiu aproximadamente 40% de seu consumo de gasolina por etanol e reduziu sua dependência de fontes estrangeiras de petróleo por meio do uso de etanol. Segundo muitos relatos, a transição dos combustíveis derivados do petróleo para o etanol no Brasil foi um sucesso.

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