Como você cultiva uma abóbora de 2.000 libras?

Como você cultiva uma abóbora de 2.000 libras?

Camisas de flanela, folhagem de outono e temperaturas mais frias são sinais certos de que o outono está aqui. Mas há outra coisa óbvia - e é grande - abóbora gigante competições. Eles são realizados em todos os Estados Unidos, do Alabama ao Alasca, mas o "Super Bowl of Weigh-Offs" é realizado na capital mundial da abóbora, Half Moon Bay, Califórnia.

Este ano marcou a 49ª Pesagem de Abóboras do Campeonato Mundial Safeway e não decepcionou. O vencedor foi Travis Gienger de Anoka, Minnesota, e sua enorme abóbora, que ele apelidou de Maverick. Esta cabaça do tamanho de um gorila pesava 1.161 quilos, estabelecendo um novo recorde norte-americano para a abóbora mais pesada.

"Ganhar a competição foi surreal", diz Travis Gienger por e-mail. "Este foi um trabalho de amor de 180 dias e, mais importante, 28 anos de crescimento reduzidos a um dia!"

Esta foi a segunda vez que Gienger levou o ouro para casa. Sua abóbora vencedora de 2022 era 210 libras (95 kg) mais pesada do que sua abóbora vencedora de 2020. Ele estabeleceu o recorde mundial do Guinness para jack-o-lantern mais pesado em 2020 com aquela abóbora de 2.350 libras (1.065,9 kg).

Gienger diz que começou as sementes para Maverick no início de abril para polinizar a abóbora em meados de junho e depois a cultivou até a competição. Durante esses 180 dias, ele teve que regá-la e fertilizá-la várias vezes ao dia, podar e enterrar suas videiras e ficar de olho em doenças e podridão.

"Cultivar a maior abóbora da América do Norte sempre foi um sonho meu e finalmente alcançá-lo foi um sonho que se tornou realidade", diz ele.

O Gigante Atlântico do Dill

Como você cresce uma abóbora gigante?

abóboras gigantes

Tecnicamente, você pode cultivar um desses gigantes no jardim de sua casa, mas precisará de muito espaço para abrir espaço para as videiras se espalharem e escalarem. Também precisará de muito sol, água e polinizadores.

"O ambiente é administrado de forma intensiva para evitar que a planta fique muito quente, muito fria ou com muita sede", diz Myers. "Há uma certa dose de manejo cultural, como polinização manual, remoção de frutas concorrentes e garantia de que os nós da videira estejam enraizados."

Então, quanto espaço e tempo uma dessas cabaças gigantescas precisa para crescer? Pelo menos 1.200 pés quadrados (111 metros quadrados) e cerca de 120 dias para amadurecer - é quase o mesmo que uma abóbora comum. A diferença é que as abóboras gigantes crescem muito mais rápido que as pequenas, às vezes ganhando de 9 a 27 quilos em um dia.

A consistência também é crítica, especialmente quando se trata de regar. Dependendo da sua programação, a irrigação e a água da chuva podem deixar uma abóbora gigante feliz ou fazê-la explodir com o excesso de umidade.

E é melhor você proteger sua abóbora se planeja torná-la valiosa. Meyers sugere a construção de uma cerca temporária ao redor para manter as crianças, animais de estimação e gado afastados.

"Se você estiver cultivando em um ambiente urbano, as abóboras gigantes atrairão a atenção e você poderá ter pessoas em seu quintal onde não as deseja", diz Myers. "Esteja preparado para passar muito tempo conversando com os transeuntes sobre abóboras."

Os concorrentes devem pensar em algo que a maioria dos produtores domésticos não pensa: transportar suas abóboras gigantes. Por exemplo, Gienger cultivou o seu em Minnesota, mas teve que enviá-lo para a Califórnia para pesagem oficial. Quão estressante é isso?

"Esta abóbora era enorme e poderia facilmente pesar algumas centenas de quilos a mais, mas você nunca sabe até chegar à balança!" diz Gienger.

Então, o que diabos acontece com essas cabaças enormes depois que vão para a competição? Normalmente, os produtores conseguem mantê-los e alguns os esculpem para o Halloween. Outros produtores vendem as suas, ou trocam e vendem as sementes, de acordo com a NPR.

Mas se você acha que alguém vai comê-los, pense novamente. Abóboras gigantes geralmente não são comestíveis, mas isso não significa que vão para o lixo. O Zoológico de Oregon costuma presentear seus elefantes com petiscos de abóbora gigante, e no Festival da Colheita de Bauman, em Oregon, você pode assistir à Queda da Abóbora Gigante de Bauman. É exatamente o que parece: abóboras gigantes são erguidas 30 metros no ar e jogadas em uma piscina inflável, tudo em nome da diversão do outono.

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