Como um terrário fechado pode viver por décadas, sem adição de água

Como um terrário fechado pode viver por décadas, sem adição de água

No domingo de Páscoa de 1960, David Latimer, um engenheiro elétrico de Surrey, Inglaterra, lavou um garrafão de vidro, ou jarra, de 10 galões (38 litros), que certa vez continha ácido sulfúrico. Como ele disse ao Daily Mail, ele o encheu com composto, aninhou uma única muda de erva-aranha no fundo com um pouco de água e arrolhou. Latimer então o enfiou embaixo de uma escada em sua casa, onde recebia bastante luz solar indireta e o virava de vez em quando para que a folhagem crescesse uniformemente.

Por mais de 60 anos, o experimento de terrário fechado de Latimer prosperou quase sem interferência. É um ecossistema totalmente autossustentável. O garrafão foi aberto apenas uma vez - em 1972, ele o abriu para jogar um pouco de água. Desta forma, o terrário serve como um modelo ultra-simplificado de como a vida em nosso planeta se sustenta - é autossuficiente, desde que receba toda a luz do sol de que necessita.

Um terrário fechado como o de Latimer funciona porque replica três ciclos básicos que vemos na Terra: o ciclo da água, o ciclo do oxigênio e o ciclo dos nutrientes.

Para começar, o terrário tem seu próprio ciclo da água: como a água não escapa, as mesmas moléculas de água ficam batendo naquela garrafa, são sugadas pelas raízes da planta e depois transpiram pelas folhas, condensando-se nas laterais do recipiente e correndo de volta para os lados e para o solo.

A planta é mantida viva da mesma forma que todas as plantas nos ecossistemas do mundo a fazem funcionar. As bactérias aeróbicas do composto comem a matéria vegetal morta, tornando o solo mais nutritivo para a planta usar. As bactérias também usam o oxigênio liberado pelas plantas e o transformam em dióxido de carbono, necessário para a fotossíntese das plantas.

Latimer não planejava juntar o que se tornaria o terrário mais antigo do mundo. Na verdade, ele nem mencionou isso a ninguém até que tirou fotos para um programa de jardinagem da BBC para perguntar se seu experimento seria de algum interesse para os profissionais. Latimer planeja passar o terrário para seus filhos ou deixá-lo para a Royal Horticultural Society.

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